Jun

12

2014

L’UNESCO retire le mot « Israël » du titre de son exposition

L’exposition avait été annulée sous la pression arabe, la nouvelle version ne fait référence qu’à la «Terre sainte ».

Il y a six mois, lorsque l’UNESCO avait annulé une exposition sur la connexion du peuple juif à la terre d’Israël juste avant son inauguration, le professeur Robert Wistrich, son auteur, en était devenu livide.

L’annulation, due à la pression arabe, était honteuse, a-t-il fulminé, une « trahison » épouvantable qui a prouvé que l’organisation est « soumise, entièrement, à des considérations politiques », car « il y a une norme pour les Juifs, et il y a une autre norme pour les non-Juifs, surtout s’ils sont Arabes, mais pas seulement ».

La situation s’est beaucoup améliorée depuis, Wistrich et d’autres personnes impliquées dans le projet expliquent, alors que l’exposition ouvrait ses portes mercredi après-midi au siège de l’UNESCO à Paris. Et pourtant, des changements ont été apportés à l’exposition depuis son abandon en janvier.

Plus frappant encore, le mot « Israël » a été supprimé du titre de l’exposition et remplacé par « Terre sainte ». Une exposition qui a été initialement intitulée « Le peuple, le livre, la terre : une relation de 3 500 ans entre le peuple juif et la terre d’Israël » est désormais appelée « Les 3 500 d’années de relation du peuple juif avec la Terre sainte ».

Wistrich, l’unique auteur de l’exposition, affirme qu’il n’est plus furieux contre l’UNESCO. S’adressant au Times of Israel cette semaine, il déclare que l’organisation semble avoir radicalement changé son attitude, appelant le fait que l’exposition ait finalement ouvert ses porte est une « percée ».

Cette fois-ci, explique-t-il au Times of Israel cette semaine, l’UNESCO a annoncé officiellement l’exposition sur son site internet, et sa directrice générale, Irina Bokova, lui a envoyé une invitation personnelle dans laquelle elle a exprimé son grand plaisir d’accueillir l’exposition – des choses qui ne se sont pas produites avant la date d’inauguration originale en janvier.

« C’était un ton complètement différent », raconte Wistrich, qui dirige le Centre international Vidal Sassoon pour l’étude de l’antisémitisme de l’Université hébraïque. « J’ai pris cela comme un signe sûr que cela allait arriver. Parce que j’avais des doutes jusqu’à très récemment ».

En outre, Mme Bokova est remontée un peu dans l’estime de Wistrich. Ces derniers jours, elle a fait deux déclarations publiques qui pourraient être qualifiées de fortement « pro-juives », ce qui est « quelque chose de relativement nouveau », a-t-il déclaré. « Cela pourrait devenir une exposition itinérante. Parce que l’UNESCO a une influence dans de nombreux pays, en particulier dans les pays du Tiers monde et les continents comme l’Asie et l’Afrique », a-t-il expliqué.

« Une fois qu’elle aura reçu l’autorisation de l’UNESCO, ce qui est important aussi bien symboliquement, que politiquement et culturellement ».

En effet, le Centre Wiesenthal a le projet concret d’organiser l’exposition au Parlement européen à Bruxelles, au Congrès des États-Unis à Washington DC, au siège des Nations Unies à New York et dans des églises, des synagogues, des écoles, des centres culturels et autres lieux en occident.

« On espère que cette exposition trouvera son chemin dans les capitales du monde », déclare le rabbin Abraham Cooper, doyen associé du centre, en ajoutant que même les Israéliens pourraient aussi avoir besoin d’une leçon d’histoire. « Nous avons besoin d’une telle exposition en Israël. Une grande partie de cette période de l’histoire juive, sur cette terre, est inconnue ».

 

Jusqu’à présent, il n’y a pas de projets pour montrer les panneaux en Iran ou le monde arabe, mais il estime que l’exposition « pourrait contribuer » au processus de paix, car elle donne un aperçu de l’état d’esprit juif, a-t-il déclaré au Times of Israel lors d’une récente interview à Jérusalem. « Je ne sais pas si ça va changer les cœurs. Mais il peut avoir un impact sur certains esprits ».

Tout en reconnaissant l’importance du timbre officiel de l’UNESCO sur l’exposition, ni Cooper, ni Wistrich n’était prêt à féliciter l’organisation pour avoir reconsidéré sa décision d’annuler et d’aller de l’avant en laissant l’exposition presque inchangée.

« Ils ont pris la bonne décision », a déclaré Wistrich. « Je ne les loue pas. Je pense qu’ils font ce qu’ils auraient dû faire en premier lieu. Et je suis très heureux qu’ils le fassent maintenant. Ce n’est pas une louange. C’est un fait ».

 

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Source:timesofisrael.com, 11 juin 2014

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